Osteopati kaldes også manuel medicin, fordi osteopaten bruger sine hænder til at undersøge og behandle. Den anatomiske viden bruges til at identificere ubalancer mellem knogler, muskler, bindevæv, organer, nervesystem samt kredsløb og dermed finder årsagen til problemet.

En osteopat leder efter unormal bevægelighed i kroppens væv, da unormal bevægelighed ofte hænger sammen med smerter.
Ofte sidder årsagen til problemet ikke der hvor smerterne/symptomerne opleves.

Ved at genskabe kroppens naturlige balance og bevægelighed, normaliseres blodtilførsel og nerveinformation, så kroppen stimuleres til at helbrede sig selv.

Der undersøges og behandles ud fra tre principper:
-Kroppen er en helhed og skal betragtes som sådan.
-Kroppen er i stand til at helbrede sig selv under de rette betingelser.
-Kroppens struktur og funktion er gensidigt afhængig af hinanden.

Der er ikke tilskud fra sygesikringen til osteopati.